Si 98% des personnes recevant le salaire minimum ont une augmentation salariale de 10%, mais que 2% des personnes recevant le salaire minimum perdent leur emploi, les gains pour la société dans son ensemble sont-ils plus élevés que les pertes? La réponse n`est pas claire, parce que les pertes d`emplois, même pour un petit groupe, peuvent causer plus de douleur que de modestes gains de revenu pour d`autres. Pour une chose, nous devons considérer quels travailleurs du salaire minimum perdent leur emploi. Si les 2% des travailleurs au salaire minimum qui perdent leur emploi luttent pour soutenir les familles, c`est une chose. Si ceux qui perdent leur emploi sont des élèves du secondaire ramasser de l`argent de dépenser pendant les vacances d`été, c`est quelque chose d`autre. Ainsi, le modèle de demande et d`approvisionnement prédit que les nouvelles technologies de l`informatique et des communications élèveraient la rémunération des travailleurs hautement qualifiés, mais réduiraient la rémunération des travailleurs peu qualifiés. En effet, entre les années 1970 et le milieu des années 2000, l`écart salarial s`est creusé entre le travail de haute compétence et celui de faible habileté. Selon le Centre national des statistiques de l`éducation, en 1980, par exemple, un diplômé d`université a gagné environ 30% de plus qu`un diplômé d`école secondaire avec l`expérience d`emploi comparable, mais par 2012, un diplômé d`université a gagné environ 60% plus qu`un autre comparable diplômé de l`école secondaire. De nombreux économistes croient que la tendance à une plus grande inégalité salariale dans l`économie américaine a été principalement causée par les nouvelles technologies. À l`équilibre, la quantité fournie et la quantité demandée sont égales. Ainsi, chaque employeur qui veut embaucher une infirmière à ce salaire d`équilibre peut trouver un travailleur disposé, et chaque infirmière qui veut travailler à ce salaire d`équilibre peut trouver un emploi.

Dans la figure 1, la courbe d`alimentation (S) et la courbe de demande (D) se croisent au point d`équilibre (E). La quantité d`équilibre des infirmières dans la région de Minneapolis-St. Paul-Bloomington est de 34 000, et le salaire d`équilibre est de $70 000 par année. Cet exemple simplifie le marché des soins infirmiers en se concentrant sur l`infirmière «moyenne». En réalité, bien sûr, le marché des infirmières est en fait constitué de nombreux petits marchés, comme les marchés pour les infirmières ayant des degrés d`expérience et de qualifications variés. De nombreux marchés contiennent des produits étroitement liés qui diffèrent en qualité; par exemple, même un produit simple comme l`essence vient en standard, prime, et Super-prime, chacun avec un prix différent. Même dans de tels cas, discuter du prix moyen de l`essence, comme le salaire moyen pour les infirmières, peut encore être utile parce qu`il reflète ce qui se passe dans la plupart des sous-marchés. Les principaux facteurs qui peuvent changer la courbe d`offre pour le travail sont: Comment souhaitable un emploi semble aux travailleurs par rapport aux alternatives, la politique gouvernementale qui restreint ou encourage la quantité de travailleurs formés pour le travail, le nombre de travailleurs dans l`économie, et l`éducation requise.